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Général von Pao

Les soldats allemands faits prisonniers dans la région des Vosges ont tous à la bouche un nom bizarre qu’ils prononcent avec une sorte de terreur mêlée de respect. 

Ce nom est celui de « von Pao ».Il semble d’abord vaguement chinois, mais c’est, déclarent les Allemands « celui d’un guerrier terrible, entouré d’un état-major valeureux, qui a juré de venger 70… ». Pour tout dire, c’est celui du général Pau, qui a dirigé les opérations en Haute-Alsace et si vivement bousculé dans les vallées vosgiennes les troupes impériales opposées à nos pantalons rouges et à nos « diables noirs », à nos artilleurs et à nos cavaliers. Les Allemands prononcent « Pao » parce que c’est la manière allemande de prononcer la diphtongue « au ». mais pourquoi disente-ils von Pao ?Parce que les soldats de l’empereur Guillaume, accoutumés à ne voir que des nobles parmi leurs officiers, ne peuvent pas imaginer qu’un général, fût-il français, ne porte pas la particule. 

Ils ont automatiquement anobli le général Pau…qui certainement n’en sera pas plus fier pour cela.

Source : Bulletin des Armées de la République, 10 octobre 1914.</em>

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